Novísimo tratado completo de filosofía del derecho o Derecho natural

Clemente Fernández Elías

Queremos hacer un libro que pueda estar en manos de todos, que pueda ser leído por todo el mundo y por todo el mundo comprendido; queremos, y pedimos perdón por la frase a los jurisconsultos, vulgarizar la ciencia del Derecho, porque, siendo hoy la vida social, creemos que todo hombre medianamente instruido debe conocerlo; queremos poner al alcance de cualquier hombre de regular inteligencia los grandes principios que muchos siglos han venido adivinando, y que la alta ciencia, la profunda investigación de los más célebres filósofos han metodizado; no aspiramos con nuestros modestos trabajos a crear sabios, sino a formar hombres, seguros de que de éstos podrán hacer sabios otras inteligencias más privilegiadas, más profundas que la nuestra. Si les facilitamos el camino, si contribuimos, siquiera sea con un solo grano de arena, a su gloriosa empresa, estamos satisfechos de la nuestra.
Como hemos indicado, seguiremos el mismo método que adoptamos en la primera edición; dividiremos el libro en lecciones, y encabezaremos éstas con extensos sumarios numerados en relación con los párrafos, pues por dificultades materiales suprimimos las apostillas. Aunque hemos dado gran extensión a nuestro trabajo, hemos cuidado de detenernos especialmente en aquellas materias que son objeto de mayor controversia en el mundo moderno, y de indicar todas las opiniones conocidas, somos muy parcos en exponer la nuestra, tanto porque desconfiamos mucho de nosotros mismos, cuanto porque carecemos de autoridad suficiente para decidir lo que durante mucho tiempo ha de ser objeto de graves cuestiones.