Simón Bolívar. Nacimiento de un pueblo

Waldo Frank

Enorme es la literatura sobre Bolívar y su época. La Nacional de Caracas publicó en el año 1942, un catálogo de obras relacionadas con Bolívar, sin incluir entre las mismas los artículos; forma un volumen en cuarto de 237 páginas, que abarcan un promedio de veinte títulos cada uno, y que no agotan, ni mucho menos, el tema. Es preciso que el historiador se mueva con mucha cautela, incluso cuando se mueve entre las fuentes de información; no se debe olvidar que las crónicas y memorias contemporáneas se resintieron del desconocimiento de muchos documentos que no han salido a la luz hasta hace poco tiempo, y de la imposibilidad de conocer de una manera integral las cosas en un campo de acción caótico, que abarca, además, un continente. Debe tener muy presente el historiador, cuando lea las historias posteriores y los estudios críticos, muchos de ellos brillantes y profundos, que Bolívar no ha dejado un momento de ser personaje de controversia, al que los credos políticos y las aspiraciones nacionales en pugna presentan como campeón unos y como enemigo otros. Agréguense a esto que la Leyenda de Bolívar -la leyenda heroica y la leyenda «negra»- estaba en marcha ya mucho antes de su muerte y ha florecido con exhuberancia tropical. La leyenda, naturalmente, constituye una prueba psicológica y tiene valor histórico, pero debe recalcarse bien su carácter de leyenda.

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