La novela como acto imaginativo: Alarcón, Bécquer, Galdós, Clarín

Germán Gullón

Quise, al escribí, este libro, desplegar una serie de problemas que presenta la novela decimonónica, necesitados de estudio y, fundamentalmente, examinar el papel que en ella jugó la imaginación, dentro de las obras, y en cuanto éstas revelan de la acritud inventiva de sus amores. En consecuencia, en vez de basarme en las convenciones críticas actuales, emanadas de la dispositio me fijé en otra parte de la retórica, la inventio. Traté de estudiar el imaginar con los recursos elaborados por la moderna poética, dejando de lado la problemática convencional (romanticismo versus realismo, etc.) para centrarme en la literariedad manifiesta en la obra literaria.
Confío en que si no cumplo enteramente con los propósitos anunciados, por lo menos este libro servirá al lector como un planteamiento de cuestiones en torno a la novela del siglo pasado, expresadas en un discurso crítico actual, y que el nuevo enfoque, a partir del imaginar, abra perspectivas a quienes se enfrenten a la narrativa de cualquier siglo en literaturas hispánicas. (Fragmento del Prefacio)