Sobre los beneficios

Lucio Anneo Séneca

El pensamiento económico de Séneca puede recogerse a lo largo de su obra, y más especialmente en su tratado De los beneficios y en sus Cartas a Lucilio. Séneca mira con aversión al mundo que le rodea y que se mueve solo por ganar dinero. En el ensayo sobre los beneficios parece inclinarse hacia un sistema de distribución de bienes basado en el intercambio de regalos y favores. Analiza con gran sutileza la satisfacción o utilidad que proporciona el beneficio al bienhechor, y la gratitud que obliga al beneficiario a devolver el favor, incluso con creces. Con estos y análogos razonamientos llega Séneca a elaborar una teoría del don, y a glosar, por decirlo así, un refrán muchas veces oído, sin duda, en su tierra natal, aunque raramente comentado en los manuales de teoría económica: amor con amor se paga.