Teatro crítico universal

Benito Jerónimo Feijoo

La obra Teatro crítico universal, escrita entre 1726 y 1739, por el ensayista y erudito dieciochesco español B. J. Feijoo, es un reflejo de la visión del mundo ("teatro": "escenario de la vida"), desde una perspectiva crítica, observando sus aspectos más miserables, tanto en España como en el resto del mundo; aunque, principalmente, este autor se fije en lo español.
El texto se escribe en el género literario del ensayo, propio de esta época, porque permite la exposición y argumentación de las ideas del autor que lo escoja; además se hace eco del tipo de prosa argumentativa y didáctica que dominó este siglo, en detrimento de la prosa literaria que había sido la manifestación habitual. En cuanto al contenido, se trata de un texto humanístico, en que se plantea la consideración que los hombres tienen de las mujeres; la convivencia y el conocimiento de las personas se mueven por estereotipos en más de una ocasión, lo que perjudica casi siempre a quien es objeto de comentario.